「フリーラジカル」、あるいは単に「ラジカル」という言葉をお聞きになると思います。「活性酸素」の英語が「フリーラジカル」だと混同されている方も多いのですが、活性酸素とラジカル種は別物です。

狭い意味でいうと、活性酸素は次の4種類しかありません。

  1. 一重項酸素
  2. スーパーオキシドアニオンラジカル
  3. 過酸化水素
  4. ヒドロキシルラジカル

上記のうち、
1と3は、ラジカル種ではありません。
2と4は活性酸素であり、かつフリーラジカルを持っているラジカル種です。活性酸素ラジカルと呼ばれることもあります。