一般の人が必要とする体力が病気に対する抵抗力など主に「防衛体力」であるのに対し、アスリートにはさらに「行動体力」が必要となります。これは、筋力や持久力、瞬発力など、運動時のパフォーマンス向上に必須のパワーを生み出す源となります。

持久力をサポートする栄養素としては、吸収の早い糖質が最も重要です。糖質は、消化・吸収を経て肝臓まで運ばれ、血糖値の維持に使われます。同時に筋肉でもグリコーゲンとして蓄積され、こちらは筋肉運動の際のエネルギー源として使われます。糖質と一緒にビタミンB群を十分に摂ることも大切です。糖の代謝をスムーズにすることで疲労物質がたまりにくくなり、持久力が向上するというわけです。

これらを補助する成分として、マグロやカツオなどの回遊魚に含まれているアンセリン、渡り鳥に含まれているオクタコサノール、スズメバチのアミノ酸混合物であるV.A.A.Mなどが知られています。
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次に瞬発力(速筋の強化)ですが、こちらにとっても糖質(炭水化物)の摂取は重要です。運動前に糖質を十分に摂取することで、運動中の筋肉の分解がかなり抑制されることが分かっています。筋肉の分解は少なければ少ないほど良いので、トレーニングは1時間以内を目安にすると良いでしょう。また、体内で消費されるATPの合成に役立つクレアチンは、瞬発力の増強に効果がることが知られています。
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この場合にあわせて摂りたい栄養素は、分岐鎖アミノ酸(BCAA)です。減量中など炭水化物の摂取量を制限している人にとっては、特に有効と考えられます。ちなみに、糖質より前に野菜や豆類、海藻など食物繊維が豊富な食材を食べると血糖値の上昇・下降スピードが緩やかになります。
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運動後にもできるだけ早く糖質を摂り、筋肉中に充分な量のグリコーゲンを補給しましょう。運動後は筋疲労と筋肉痛を軽減するために、グルタミンやBCAAもおすすめです。
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